A New Horizons segítségével a NASA folytatja a Plútó tudományának egy évszázadát

Közel egy évtizedes útvonal után a NASA New Horizons űrszondája a Plútó, a Naprendszerünk legtávolabbi bolygójának első repülését tervezi. A tudósok remélik, hogy a Plútó elemzése megtaníthatja őket arra, hogyan alakult ki a törpe bolygó, és talán a külső naprendszer is vele, de valójában nincs adat arról, hogy a tudósok milyen betekintést nyerhetnek egy ilyen közeli tanulmányból. A Plútó a rendszerünk legkevésbé tanulmányozott bolygója, amelyet annyira rejtély borít, hogy eredeti neve X bolygó volt - számítani kell arra, hogy még mindig van néhány meglepetése.

Bizonyos értelemben a Plútót jóval több mint 150 évvel ezelőtt fedezték fel, amikor a csillagászok észrevették, hogy az Uránusz pályája nem az, aminek lennie kellett volna. Mozgása nem felel meg annak az alaknak, amelyet csak az ismert bolygók gravitációs hatása alapján várnánk. Vagy a newtoni fizika tévedett, vagy voltak olyan extra tömegek, amelyek erőt gyakoroltak a gázóriásra. Tehát a csillagászok azt állították, hogy szükség van egy extra bolygóra, és megjósolták annak jellemzőit. Amikor további tanulmányok felfedezték a Neptunust 1846-ban, az egyenletek még mindig nem adódtak össze; egy kilencedik bolygónak kellett lennie, még odébb.

New Horizons



A New Horizons egy kis mintát hord Clyde Tombaugh hamvából, aki megtalálta azt a bolygót. Költöttehónapokgyorsan össze-vissza lapozgatva a távoli Naprendszer ugyanazon foltjának fényképei között - csak fekete táblák fehér pöttyökkel -, bármit keresve, ami mozoghat. Egy közeli test nem fog megjelenni, és egy távoli nem tűnik sokat mozogni a pillanatfelvételek között, de a saját Naprendszerünk új bolygójának észrevehető úttal kell rendelkeznie az égen.

Pedig még Tombaugh 1930-as felfedezése egy második felfedezetlen bolygóról, amelyet olyan sokáig rejtettek el, és amelyet X bolygónak neveztek el, nem oldotta meg teljesen az egyenleteket, és a Plútó tömegét folyamatosan becsülték le, tovább az előírt értéktől. Ma az X bolygó neve leginkább egy régóta keresett, de teljesen nem létezőre utalharmadikúj bolygó, amely végül szükségtelenné vált, ha pontosabb tömegméréseket végeztek a már ismert bolygók számára.

Ez a kép megmutatja, milyen óriási Charon a Plútóhoz képest. Még a Föld is

Ez a kép megmutatja, milyen óriási Charon a Plútóhoz képest. Még a Föld hatalmas holdja is eltörpül szülei által.

Természetesen ma a Plútót egyáltalán nem bolygóként tartják számon, hanem törpebolygóként. Kérdéses, hogy valaha is bolygónak hívták volna-e, ha a besorolását nem a Planet X moniker határozta volna meg idő előtt, és tömegét annyira túlértékelték.

A csillagászat azonban puszta létének megerősítésén túl kevés valós betekintést nyert a Plútóba. Nem ismerjük a származását - volt üstökös? Egykori hold? - és a saját holdjainak eredetét sem tudjuk, amelyek közül jelenleg öt ismert. Egyikük, Charon, nagyjából a Pluto átmérőjének fele, sőthogycsak a Plútó majdnem 45 éves tanulmányozása után fedezték fel. A kis test éppen annyira átkozottan van messze a Naptól, hogy végül nagyon kevés információt tükröz vissza a Föld felé.

A csillagászok csak akkor tudták megerősíteni, hogy vékony légköre van, ha a sztratoszférából képeket készítenek, egy utólag felszerelt C141A sugárhajtású repülőgépre szerelt kamerán keresztül. Kiderült, hogy ez a légkör a Nap által gőzgé melegített jég, nem pedig a gravitáció által szorosan tartott gázok. A Voyager I és a II egyaránt elég messzire ment ahhoz, hogy potenciálisan meglátogassa a Plútót, de mindkét esetben az időzítés és a fontosabb célok közelsége arra késztette a csillagászokat, hogy haladjanak.

Itt

Íme a New Horizons küldetésprofil egyszerűsített áttekintése. Sokat kell tervezni, hogy a repülést a leghatékonyabb pontra fordítsuk ennyi pályán.

A Plútó mégis messze a legismertebb objektum a Kuiper-övben, egy olyan térhéj, amely körülbelül 30 csillagászati ​​egységtől (AU), vagyis a Nap és a Föld közötti távolságtól körülbelül 50 AU-ig terjed. Lehet, hogy ez egy titokzatos ereklye Naprendszerünk korai életéből, és a csillagászok remélik, hogy a Plútó hordozza ennek a rosszul megértett időszaknak néhány jeleit. Úgy gondolják, hogy a Kuiper-öv sok kérdésre ad választ a Naprendszerünk legkorábbi fejlődési szakaszaira vonatkozóan, és a Plútó valószínűleg a Kuiper-öv legkönnyebben tanulmányozott célpontja lehet.

A New Horizons újonnan részletes fényképeket készít a felületről olyan kamerákkal, amelyek a spektrum látható részén belül és kívül egyaránt kinéznek. Ezenkívül mélyebben megvizsgálja a Plútó kéregének összetételét, teszteli annak atmoszféráját az összetétele szempontjából, és átvizsgálja a körülötte lévő teret - akkor sok hasonló vizsgálatot fog végezni a hatalmas Charon hold esetében. Ha a tudósok rájönnek, hogyan jött létre ez a két Kuiper-objektum, az fény derülhet a Kuiper-öv történetére - és ezen keresztül a Naprendszerünk születésére.

A New Horizons a Plútóhoz legközelebb halad el július 14-én, kedden, a Csendes-óceán 4: 50-kor, keleti 7: 50-kor.

Copyright © Minden Jog Fenntartva | 2007es.com