A biotechnológiai indítás két bázispárt ad a genetikai kódhoz - és a földi élet soha nem lehet ugyanaz

A földi élet megdöbbentő sokfélesége között meglepő szál van a közös vonásokban. Ez a közös alap a genetika nyelve. A DNS felfedezése előtt kevesen gyanakodtak arra, hogy egyetlen molekuláris kód megalapozhatja a biológiai formák ilyen sokaságát - a vírusoktól kezdve a beszélő majmokig. Még megdöbbentőbb volt az a felfedezés, hogy ez a kód csak négy bázispár hosszúságú molekuláris nyelvből állt. Ennek a négybetűs kémiai kódnak a kidolgozásához milliárd évre volt szükség. A feljegyzett történelemben most először új, kibővített genetikai kóddal rendelkező szervezetek formálódnak a laboratóriumban. Nem túlzás azt állítani, hogy a földi élet soha nem lesz ugyanaz.

Míg a biológia játékosa, Craig Venter, a szintetikus biológiával kapcsolatosan a közelmúltban megjelent számos címet ellopta, a terület érdekesebb előrelépései meglepően kevés rajongással történnek. És nem ok nélkül: a szintetikus biológiát folytató vállalati laboratóriumok közül soknak kevés oka van arra, hogy túlzott figyelmet fordítson magára. Túlságosan jól megtanulták a géntechnológiával módosított élelmiszerek elleni katasztrófahelyzetből, hogy a közvélemény nem feltétlenül a tudományos fejlődés legbölcsebb döntője. Ha holnap betiltanánk a GMO-növényeket, a világ népességének fele rövid időn belül éhen halna. Úgy tűnik, hogy éppen ez az, amiért a „jóllakottak” nagy százaléka horgászik olyan helyeken, mint az Egyesült Államok. De kitérek.

Egy olyan fejlesztés során, amelynek biztosan messzemenő következményei vannak, a drogfelfedező cégnél dolgozó tudósok felhívták Synthorx csendesen bejelentette, hogy a genetikai ábécé kibővített változatát használja, amely két új szinkronizált alappárot tartalmaz X és Y, hogy olyan típusú E. coli baktériumokat hozzanak létre, amelyeket még soha nem láttak a föld színén. Noha ezeknek az új, hibrid életformáknak a csodaszerek létrehozására való felhasználása valóban óriási, ez csupán a jéghegy csúcsa. Két bázispár hozzáadása a négybetűs DNS-kódhoz hatékonyan megnöveli azon lehetséges aminosavak számát, amelyeket egy organizmus felhasználhat a fehérjék felépítésére 20-ról 172-re.

A Synthorx tudósai, ahol szintetikus biológiát alkalmaznak a gyógyszerek felfedezéséhez

A Synthorx tudósai, ahol szintetikus biológiát alkalmaznak a gyógyszerek felfedezéséhez

Ahhoz, hogy megbecsülje ennek a különbségnek a mértékét, képzelje csak el, hogy a bolygón az élet egész sora nyolcszorosára nőtt. Ha azt gondolta, hogy azok a furcsa külsejű mélytengeri halak, amelyeket az óceán hajói mélyítettek el, idegennek tűnnek, ezek gyakorlatilag testvéreink, összehasonlítva egy olyan szervezettel, amely hatbetűs DNS-kódot alkalmazna.

Míg az emberiség és valóban a föld ökoszisztémájának potenciális előnyei hatalmasak, a veszélyek ugyanolyan megdöbbentőek. Egyrészt a föld kacérkodik a hatodikkal kihalási esemény, és a kibővített genetikai kód jelentősen felélénkítheti a világon megtalálható sokszínűség raktárát. Az egyenlet másik oldalán ezek az új hibrid fajok azt a hatást fejthetik ki, amelyet sok nem őshonos szervezet gyakran tesz, amikor új ökoszisztémába vezetik be, megsemmisítve az őshonos életformákat.

Noha az érintett tudósok megígérik, hogy megfelelő intézkedéseket tesznek annak biztosítására, hogy ezek az új organizmusok ne törjenek ki a laboratóriumból és ne fussanak ámokba, mindig lehetséges, hogy kifejlesztenek valamilyen eszközt a környezeti korlátok elől való meneküléshez, valamint új és feltérképezetlen területek gyarmatosításához. Nem ez lenne az első alkalom, hogy megtörténne, csak nézzük meg, hogy egy kétlábú majom megjelenik-e Afrikából.

Copyright © Minden Jog Fenntartva | 2007es.com