A NASA MESSENGER szondája ma a Merkúrba csapódik

messenger2

Néhány óra múlva a NASA MESSENGER űrhajója megteszi bekopog a Merkúr felszínébe, ezzel befejezve 11 éves misszióját. Katasztrófának hangzik, de állítólag ez mindig így történt. A MESSENGER (amely a MErcury Surface, Space EN Environment, GEochemistry és Ranging hivatalos nevet viseli) 2008 óta tanulmányozza a Merkúr testközelből, és a küldetés most véget ért. Új értelmet ad a „hírnök megölésének”, mi?

A NASA-nak aranyos eufemizmusa van arról, hogy mi fog történni - litobrakolásnak hívják. Ez azt jelenti, hogy a Messenger meredek szögben érinti a Merkúr felszínét, és óránként több ezer mérföldet tesz meg. Ami megmaradt belőle, megállásig csúszik, de valószínűleg apró darabokban lesz. A lithobraking egy kontrolláltabb leszállásra is utalhat, amelyet a kézművesség túlélésre szán, de ezúttal nem.

A Merkúrnak nincs légköre, ezért a MESSENGER nem lassítja le vagy melegszik fel, mielőtt „leszállna”. A NASA kiszámítja a becsapódási krátert a Messenger kezdeti érintése alapján, körülbelül 52 méter átmérőjű lesz - ez csak egy újabb kráter a Merkúr amúgy is lenyűgöző gyűjteményében.



A tényleges hatás várhatóan délután 15: 30-kor várható, és a A Slooh obszervatórium élőben közvetít beszélni az eseményről és egy pillantást vetni a Merkúrra, ahogy történik. Az eredeti küldetés várhatóan több évvel ezelőtt fejeződött be, de a repüléstechnikusoknak több mint négyszer hosszabb ideig sikerült életben tartaniuk a MESSENGER-t, mint azt az eredeti tervezési specifikáció állította. Ez az üzemanyag gazdaságos felhasználásának köszönhető. Nem könnyű egy tárgyat a Merkúr pályáján tartani, mert olyan közel van a naphoz. A nap gravitációja az, ami valójában kihúzza MESSENGER-t a pályáról. Az egyetlen dolog, ami ezeket az éveket a magasban tartotta, a manőverező hajtóművek alkalmi fellendülése, amelyek mára kimerültek.

A Merkúr pályáján töltött ideje alatt a MESSENGER számos lenyűgöző felfedezést tett, és több mint 255 000 képet készített a bolygó zászlós felületéről (ez 10 terabájt adat). Előkészítette a bolygó első használható térképeit, és bizonyított a felszínén található vízről, a perzselő hőmérséklet ellenére. Szintén bizonyítékokat talált szerves vegyületekre és a higany vulkáni aktivitására.

A MESSENGER volt az első olyan űrhajó, amely valaha a Merkúr körül keringett - a Mariner 10 csak néhány évtizeddel ezelőtt repült - és hatalmas sikert aratott. A szonda ma a Merkúr felszínén ér véget, de az adatok tovább élnek, és segítenek a NASA-nak a jövőbeni küldetések megtervezésében Naprendszerünk legbelső bolygójára. Lehet, hogy most már sikerül is leszállnunk a Merkúrra, amikor többet tudunk a felszínről. Remélhetőleg egy ilyen küldetés a kíméletesebb fajta lithobrakinget foglalja magában.

Copyright © Minden Jog Fenntartva | 2007es.com