A Lunar IceCube helyet keres a Holdra

Néha úgy tűnik, hogy a hold már nem hűvös. Régi kalap - állandóan lengedez az égen, figyelemfelkeltő méretben és színben a világ felett. Az emberek még jártak is rajta! Bár kétségtelenül még mindig rejtélyek vannak megoldva, a legtöbb csillagász a Holdat ugródeszkaként tekinti az idegen vizsgálatokhoz. Készíthetünk róla képeket, de csak azért, hogy tájékoztassuk a távoli galaxisok exobolygóinak későbbi, hűvösebb képeinek elkészítéséről. Megpróbálhatjuk még egyszer leszállni rajta, határozottan, de csak lépcsőként a Marsra és azon túl. Még egy állandó holdbázist is leállási pontként írnak le feltételezett jövőnkről, amely a bolygók között utazik. Most a NASA jóváhagyta a hold felszínének jégmérésére vonatkozó tervet - mert a jég lehet a kulcs későbbi erőfeszítéseinkhez, még trendibb világokon is.

A tervet hívják Lunar IceCube, a rendkívül jól rövidített Next Space Technologies for Exploration Partnerships (NextSTEP) program része. Felmérni fogja a víz jégének eloszlását a Hold felszínén, de a csillagászok már szem előtt tartják ezt az információt. Bármely alapvető tudományos meglátáson túl, amelyet a fagyott víz űrben történő viselkedésének tanulmányozásával szerezhetnek, a NASA reméli, hogy egy holdjégtérkép lehetővé teszi számukra, hogy megtervezzék, hová telepítsék az embereket, mint egy lépcsőfokot a Naprendszer többi részéhez.

A Holdra való eljutáshoz meg kell követelni, hogy a Lunar IceCube körkörös úton haladjon, amely a nap, a Föld és a Hold gravitációját használja. Kredit: NASA / Dave Folta

A Holdra való eljutáshoz meg kell követelni, hogy a Lunar IceCube körkörös úton haladjon, amely a nap, a Föld és a Hold gravitációját használja.
Kredit: NASA / Dave Folta



A NASA nagy, hosszú távú gondolkodói már régóta azt mondják, hogy ha az ügynökség jelentős, állandó bázist tudna létrehozni a Holdon, az jelentősen csökkentheti az összes következő indítás költségeit. Ezt úgy tenné meg, hogy állomásként és indítótérként működne a Földénél sokkal, de sokkal gyengébb gravitáció alján. Itt észrevesz egy problémát: ha előbb el kell indítanunk az összes cuccot a Földtől a Holdig, majd a Holdtól az űrig, akkor akár csak egyenesen az űrbe is indíthatjuk a dolgokat. A holdbázisnak csak akkor van értelme, ha ez a holdbázis maga állítja elő a küldetés bizonyos részeit - remélhetőleg nehéz dolgokat, például ömlesztett építőanyagokat, pótló ivóvizet és, ami talán a legfontosabb, rakéta üzemanyagot.

A vizet hidrolizálhatjuk tiszta hidrogénné és oxigénné, ami rakétaüzemanyagot eredményez, csak víz és áram. Ehhez azonban állandó, megbízható vízellátásra van szükség - biztosan nem akar milliárdokat költeni egy holdbázisra, majd vegye észre, hogy a jég leggazdagabb erezete több száz kilométerre fekszik. A jég eloszlásának feltérképezésével a NASA azt reméli, hogy kiderül, hol működhet egy költségtakarékos holdindító létesítmény, ha valahol.

Természetesen az űr-víz alapvető tudományos érdeklődésre is számot tart, mivel létfontosságú az élet folytatása szempontjából - mind az idegen mikrobák, mind az űrhajósok több fénypercnyire is csapdába esnek otthonuktól. Fontos lesz megérteni a vizet, hol találjuk meg és hogyan viselkedik, mivel a NASA erőforrásokat önt az idegen élet keresésére.

A Lunar IceCube új, kis tolóerővel rendelkező ion-tolóerő-meghajtó rendszert fog használni.

A Lunar IceCube új, kis tolóerővel rendelkező ion-tolóerő-meghajtó rendszert fog használni.

A Lunar IceCube egy ún cubesat, egy olyan szuper-apró, egycélú műhold, amely még nem volt a tesztelési fázisok nagyon sokáig. Csak nemrég kezdték rendszeres utasként bekerülni az univerzális teherhordókba, és akik egészen az űrbe jutottak, általában a Föld körüli pályán maradtak. Fényképezhetnek felhőket, esetleg koordinálhatnak más pálya körüli kockákkal, de az apró, egycélú űrhajók mögött mindig az volt az ötlet, hogy könnyebben kivetítsék az emberi kíváncsiságot a Naprendszerbe. A Lunar IceCube fontos koncepció bizonyíték lehet arra, hogy apró robotkockákat helyezzenek el a Föld körüli pályán.

Maga az indítás a NASA Exploration Mission 1 (EM1) fedélzetén történik, amely maga is a tervek szerint az amerikai űrrepülőgép (SLS) beindítója lesz. Az SLS-nek állítólag ismét Amerika lesz az egész világméretű űrhatalom, nem pedig a világ vezető űrtechnikai szakértője, amelyet a gazdaságok aggodalmakkal indítanak a vállalkozók és más kormányok felé. Ahogy az Oroszországgal való kapcsolattartás egyre növekszik politikailag megható, az orosz indítási technológiától való függőség csökkenése nagy szerepet játszik abban, hogy a NASA a törvényhozók jó oldalán maradjon.

Az EM1 készen állhat arra, hogy 2018-ra elinduljon a Lunar IceCube-szal, de ez nagy valószínűséggel késik, mivel egy új márkaindító jármű első útja, egy vadonatúj indítóberendezésből, az egyik bonyolultabb dolog, amelyet emberi csoportok megkísérelheti. Bármikor felmegy, a Lunar IceCube a fedélzeten lesz, és készen áll arra, hogy a Hold után kutasson egy lehetséges első lépést az űr állandó településére.

Copyright © Minden Jog Fenntartva | 2007es.com